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Podemos eliminar algumas espécies de mosquitos, mas não todas; entenda

Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA consideraram os mosquitos os animais mais mortais do mundo


Enquanto se aproxima a chegada do verão, aproximam-se também os sons típicos desta estação: a brisa entre as árvores, o canto dos pássaros, a conversa das crianças brincando lá fora — e o zumbido persistente de um mosquito.


Esses insetos nos mordiscam desde os nossos primeiros dias. E com essas picadas vieram uma infinidade de doenças de vírus e parasitas que pegavam carona, desde malária até Nilo Ocidental, zika, dengue e muito mais.


Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA consideraram os mosquitos os animais mais mortais do mundo, sendo eles responsáveis ​​por centenas de milhares de mortes em todo o mundo a cada ano. Se acrescentarmos o aquecimento global graças às alterações climáticas, o problema poderá estar piorando.

Temos alguns problemas com nossos coabitantes sedentos de sangue e pode parecer que nos livrar completamente deles eliminaria uma fonte de irritação, para não mencionar que salvaria vidas.


Mas poderíamos simplesmente nos livrar de todos eles? Perguntamos aos especialistas.


Alguns mosquitos são realmente úteis

O primeiro problema a resolver aqui é a palavra “todos”. Existem mais de 3 mil espécies de mosquitos reconhecidas em todo o mundo.


“E cada um desses mosquitos é muito diferente em termos de ecologia, dos locais onde existem, se picam pessoas, se picam sapos ou se picam pássaros”, observa Kristen Healy, professora assistente do Departamento de Entomologia na Louisiana State University. “Portanto, todo o seu ciclo ecológico é muito diferente dependendo dos mosquitos de que estamos falando.”


Dada esta diversidade, há muitos ciclos ecológicos — por outras palavras, as relações entre as espécies e o seu ambiente — a considerar.


Healy, que também é presidente da Associação Americana de Controle de Mosquitos, citou como exemplo a Louisiana, que abriga muitos pântanos onde os mosquitos prosperam.


“Esses mosquitos podem servir a um propósito excelente, você sabe, na ecologia dos ciclos de vida dos pântanos e na alimentação de peixes e outros pequenos invertebrados no sistema aquático. E talvez haja outros pequenos animais que possam se alimentar dos adultos (mosquitos).”


Outros mosquitos podem desempenhar papéis semelhantes nos seus habitats nativos, de modo que a erradicação completa pode acabar gerando alguns efeitos adversos. Além disso, os especialistas dizem que é improvável que consigamos exterminar totalmente todos os mosquitos, dada a sua enorme (pense em centenas de milhares de milhões) e generalizada população.


Mas não precisamos necessariamente nos livrar de todos os mosquitos.


Acontece que as espécies com as quais estamos mais familiarizados — aquelas que causam todas aquelas coceiras e inchaços vermelhos, bem como as doenças mais notórias — são poucas em número.


E como afirma Laura Harrington, professora de entomologia na Universidade Cornell: “A erradicação de todos os mosquitos provavelmente teria um impacto na cadeia alimentar. A erradicação de uma ou duas espécies provavelmente não teria qualquer impacto.”


Ok, então quem é o problema?

Os gêneros Aedes, Anopheles e Culex, para ser exato. Cada espécie dentro desses gêneros pode transmitir vários vírus ou parasitas. Anopheles transmite a malária, Culex transmite o Nilo Ocidental, e apenas o gênero Aedes inclui mosquitos que podem transmitir febre amarela, chikungunya, dengue e zika, entre outros.



E podemos não precisar deles nos nossos ecossistemas.


“Espécies de mosquitos transmissores de doenças, como Aedes aegypti e Aedes albopictus, são espécies invasoras em muitas partes do mundo. (…) Estávamos bem sem eles”, disse John Marshall, professor residente de bioestatística e epidemiologia na Universidade da Califórnia, Berkeley, à CNN.


“Existem milhares de espécies de mosquitos, das quais apenas algumas transmitem agentes patogênicos humanos, por isso, se as espécies transmissoras de doenças fossem eliminadas, espécies não transmissoras de doenças estariam frequentemente disponíveis para preencher os seus nichos ecológicos.”


Marshall acrescentou: “Os mosquitos transmissores de doenças foram eliminados de muitas partes do mundo ao longo da história, portanto a eliminação local é certamente possível”.


Healy observou que estas espécies também têm “uma relação muito estreita” com os vírus ou parasitas que transportam. Isso significa que, embora as espécies irmãs possam, teoricamente, sofrer mutações e tornar-se capazes de transmitir as mesmas doenças, é improvável que vejamos espécies completamente não relacionadas tornarem-se repentinamente portadoras se eliminássemos as problemáticas.


Olhando mais especificamente para os EUA, os mosquitos Culex — nomeadamente, o mosquito doméstico comum — são um grande alvo para os esforços de controle.


Esses mosquitos preferem se alimentar de pássaros, onde contraem o vírus do Nilo Ocidental, e os humanos são “hospedeiros acidentais”, disse Healy. Mas, como larvas e pupas, esses mosquitos adoram viver em ambientes muito poluídos, como águas sépticas, lagoas de retenção e detenção e em qualquer lugar com escoamento de esgoto.


O outro tipo de mosquito visado nos EUA são os que vivem no seu quintal, como o mosquito tigre asiático (parte do gênero Aedes). No início do seu ciclo de vida, “eles vivem em recipientes de quintal, como pneus, regadores, banheiras para pássaros”.


É importante ressaltar que esses ecossistemas não têm muita coisa acontecendo por meio de outras espécies que possam ser afetadas — portanto, a eliminação dessas espécies específicas de mosquitos não perturbaria o equilíbrio natural, disse Healy.


Quanto aos mosquitos Anopheles, transmissores da malária, a situação é um pouco diferente. Eles preferem pântanos, disse Healy, que são um ecossistema muito mais diversificado.


“Se você fosse atacar a larva dessa espécie, teria que realmente pensar sobre que tipos de produtos usaria nesses ambientes”, disse ela.


Mas embora alguns casos recentes de malária tenham chegado às manchetes, ainda é raro nos EUA.


O que estamos tentando?

Estão se tornando longes os dias dos produtos químicos problemáticos com efeitos não intencionais nos ecossistemas— as estratégias de controle estão se tornando cada vez mais especializadas, dizem os especialistas.


“Por exemplo, algum sucesso foi alcançado com a Wolbachia (uma infecção bacteriana de mosquitos) como ferramenta para ‘esterilizar’ o mosquito Aedes aegypti (um importante vetor dos vírus da dengue, Zika e febre amarela)”, disse Harrington.


A Wolbachia, por exemplo, tem sido usada para esterilizar mosquitos machos. A bactéria também não permite que os vírus que causam zika, dengue, febre amarela e chikungunya se repliquem dentro do mosquito Aedes aegypti.


A edição genética oferece outras estratégias promissoras, incluindo formas adicionais de tornar estéreis as populações de mosquitos. Outros caminhos incluem o uso de opções não químicas para matar mosquitos imaturos — como trazer peixes para comer as larvas —, instalar armadilhas para açúcar e usar drones para encontrar água estagnada para remoção, disse Healy.


Mas não há como negar que ainda não vencemos a guerra.


“Tem sido um desafio”, disse Harrington. “Os mosquitos têm tempos de geração curtos, podem sofrer mutações, adaptar-se e mudar muito rapidamente em resposta a algumas estratégias. Além disso, ainda há muito que não sabemos sobre a sua biologia básica e comportamento que é fundamental para o desenvolvimento de meios eficazes para eliminá-los.”


Ela acrescentou: “É necessário fazer muita investigação para desenvolver e avaliar ferramentas que sejam acessíveis e aceitáveis, especialmente para aqueles que vivem em locais com poucos recursos e que sofrem com o maior fardo de doenças”.


A educação sobre o controle dos mosquitos também é fundamental — o uso incorreto de sprays, por exemplo, pode prejudicar outros insetos, como as abelhas. “Mas, felizmente, essas aplicações erradas não são a norma”, disse Healy, que conduziu pesquisas sobre essas práticas junto com a indústria apícola.


“Temos organizado o controle de mosquitos há mais de um século. E nossa pesquisa com o laboratório apícola do USDA continua enfatizando que existem fatores de estresse mais importantes para a saúde das abelhas melíferas. (…) Estamos constantemente educando os trabalhadores de controle de mosquitos para seguirem essas práticas. E quando seguidos, não prevemos danos a esses insetos.”


Link de referência da matéria: https://www.cnnbrasil.com.br

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