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Os humanos também precisam hibernar no frio? Confira o que mostra uma pesquisa

Pelo menos um terço dos adultos americanos relataram que dormem mais no inverno

A estação mais fria faz você se arrastar durante o dia, sentindo que a quantidade de sono que você costuma dormir em outras partes do ano não parece ser suficiente agora?


“Se você sente vontade de dormir mais no inverno, não está sozinho”, disse o Dr. Raj Dasgupta, professor associado de medicina clínica no Huntington Memorial Hospital em Pasadena, Califórnia, citando uma pesquisa que descobriu que pelo menos um terço dos adultos americanos relataram que dormem mais no inverno.

“As necessidades de sono da maioria dos adultos situam-se entre (sete a nove) horas por noite, e isso é consistente, independentemente do frio ou da escuridão lá fora”, disse Dasgupta, que também é diretor associado do programa de residência em medicina interna em Huntington. “No entanto, é comum sentir que você dorme mais no inverno devido ao fato de perdermos uma hora de luz do dia ao entrar no horário padrão, o que está associado ao início precoce da escuridão.”

Quando comparados com os animais, pensava-se que os efeitos da sazonalidade no sono humano eram pouco ou nulos até recentemente, quando um estudo publicado em fevereiro de 2023 descobriu o contrário: os 188 pacientes submetidos a estudos do sono no Hospital St. mais tempo no inverno do que no verão, o que os autores disseram não ser estatisticamente significativo. Mas os participantes tiveram mais 30 minutos de movimento rápido dos olhos, ou REM, durante o inverno.

A fase REM do sono é o ponto ideal dos ciclos do sono, caracterizada por mais sonhos e batimentos cardíacos e respiratórios mais rápidos do que em outros estágios. É “uma fase essencial do sono que ajuda na memória, concentração, regulação do humor e função imunológica”, disse Dasgupta.


O desejo ou a ocorrência de mais sono durante o inverno pode ter a ver com a forma como a luz flutua ao longo do ano ou com as mudanças comportamentais e de saúde mental que podem resultar. Aqui está o que os especialistas acham que você deve saber sobre a ciência e se deve fazer algum ajuste.

Como a luz afeta no sono

“Nossos corpos recebem sinais do sol no que diz respeito ao nosso ritmo circadiano, o que significa que quando está claro lá fora tendemos a ser ativos, mas quando o sol se põe, você tende a se sentir cansado”, disse Dasgupta. “A diminuição da luz solar provoca um aumento na melatonina, um hormônio produzido no corpo que regula os ciclos de sono-vigília.”

Com a produção mais precoce de melatonina durante o inverno, “seria natural supor que uma pessoa saudável também precisaria de mais sono durante o inverno”, disse a Dra. Carleara Weiss, professora assistente de pesquisa no Centro de Pesquisa em Enfermagem da Universidade de Búfalo.

E a luz influencia não só a quantidade de sono, mas também a qualidade do sono. “O sono REM é altamente afetado pela luz e pela escuridão, então, quando durante os meses de inverno temos menos luz, o corpo basicamente compensa, proporcionando mais sono REM”, disse o Dr. Joshua Tal, psicólogo clínico baseado na cidade de Nova York. especializada em problemas de sono.

A necessidade de dormir mais durante o inverno também pode ser devido ao que é conhecido como “jet lag social”, disseram os especialistas, o que significa que as noites divertidas e tardias que você teve durante todo o verão podem ser o motivo pelo qual você está tendo problemas para adormecer no inverno ou para sentir seu corpo compensar com mais sono.

“Seu corpo não está acostumado com isso mais cedo e é difícil adormecer”, disse Tal. “Seu relógio está atrasado.”

Outras razões comportamentais incluem “estresse de férias, indulgência com uma grande variedade de alimentos e guloseimas, ingestão de álcool e falta de exercícios”, disse Dasgupta.


Ajustando às estações

Os humanos ainda não precisam de hibernar, disse Weiss, nem podemos permitir-nos devido às nossas obrigações sociais e ocupacionais. “Mas podemos fazer ajustes para ter um melhor desempenho, para descansar melhor durante o inverno”, disse ela.

Devido à forma como as mudanças de luz no inverno podem afetar os nossos ritmos circadianos, dormir um pouco mais pode ajudá-lo a estar mais alerta para um horário que exige que esteja ao ar livre enquanto está escuro, disse Tal. Alternativamente, adiar o horário de início do trabalho ou da escola também seria útil, já que apenas ter que sair durante o dia ajudaria as pessoas a se sentirem mais alertas.

“Para ajudar o nosso corpo a fazer esta transição do sono para a vigília, é importante ter exposição à luz pela manhã durante os meses de inverno”, disse Weiss. “Além disso, é importante manter horários consistentes para dormir e acordar.”

Se o seu horário não permitir a exposição à luz natural antes do trabalho, você pode tentar a fototerapia, o principal tratamento para o transtorno afetivo sazonal – que pode ser outro motivo para dormir mais durante o inverno. O tratamento envolve expor-se a uma caixa de luz com no mínimo 10.000 lux por pelo menos 30 minutos (Lux é uma unidade de medida para intensidade do nível de luz.)

“É importante garantir que o ambiente de sono seja propício ao sono”, disse a Dra. Jennifer Martin, professora de medicina na Escola de Medicina David Geffen da UCLA e ex-presidente imediata da Academia Americana de Medicina do Sono. “E entre em contato com um profissional de saúde de confiança ou diretamente com um profissional de saúde mental se perceber que está lutando contra a depressão sazonal.”


Link de referência da matéria: https://www.cnnbrasil.com.br

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