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Contrabandista ligado ao Estado Islâmico ajudou imigrantes a entrarem nos EUA pelo México

Segurança na fronteira sul dos Estados Unidos durante a gestão de Joe Biden tem sido alvo de críticas feitas por republicanos


O FBI está investigando mais de uma dúzia de cidadãos do Uzbequistão autorizados a entrar nos Estados Unidos que viajaram com a ajuda de um contrabandista com ligações com o Estado Islâmico. O grupo buscou asilo na fronteira sul com o México no início deste ano.

Embora o FBI afirme que não foi identificado nenhum plano específico do Estado Islâmico, as autoridades trabalham para “identificar e avaliar” todos os indivíduos que conseguiram entrar no país, de acordo com um comunicado da porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Adrienne Watson.

Alguns migrantes são tidos, ainda, como possíveis ameaças criminosas, segundo duas autoridades norte-americanas.

Embora não existam, agora, provas que justifiquem a detenção de alguém, o episódio foi tão alarmante que um relatório urgente de inteligência confidencial foi distribuído aos principais funcionários do Gabinete do presidente Joe Biden no seu livro de instruções matinais.

Para alguns agentes ​​antiterroristas, isto mostra que os EUA estão profundamente vulneráveis ​​à possibilidade de os terroristas atravessarem a fronteira sul, escondendo-se no meio da onda de migrantes que entram no país em busca de asilo.

O incidente deu início a uma enxurrada de reuniões urgentes entre altos funcionários da segurança nacional e da administração, num momento em que os republicanos criticam Biden pela segurança da fronteira sul antes da campanha presidencial de 2024. Funcionários dos principais comitês do Congresso foram informados do incidente, segundo duas fontes familiarizadas com o assunto.

Entenda o caso

No início deste ano, um grupo de migrantes do Uzbequistão solicitou asilo e foi examinado pelo Departamento de Segurança Interna. Não havia nenhuma informação em nenhum dos bancos de dados da comunidade de inteligência que levantasse qualquer sinal de alerta e as pessoas foram todas liberadas nos EUA enquanto aguardavam a data do julgamento.

Só mais tarde, quando o FBI tomou conhecimento da existência de uma rede de contrabando de seres humanos que ajudava cidadãos uzbeques a viajar para os EUA — e que esta rede incluía pelo menos um indivíduo ligado ao Estado Islâmico — é que as autoridades de segurança nacional juntaram as peças.

Agentes do FBI de todo o país correram imediatamente para tentar localizar os migrantes e investigar os seus antecedentes. A agência também trabalhou com as autoridades turcas, que prenderam o contrabandista e outros membros da sua rede a mando dos EUA, e posteriormente obtiveram dele informações que ajudaram na investigação.

“Não houve nenhuma indicação — e continua a não haver indicação — de que algum dos indivíduos ajudados por esta rede tenha uma ligação com uma organização terrorista estrangeira ou esteja envolvido na conspiração de um ataque terrorista nos Estados Unidos”, disse Watson numa declaração à CNN.

Desde que a informação foi disponibilizada, as autoridades de segurança interna também começaram a deter, examinar e, em última análise, agilizar a remoção de outros migrantes encontrados na fronteira sul que “se enquadram no perfil associado a indivíduos que foram ajudados por esta rede”, disse Watson.

Acredita-se que o contrabandista ligado ao Estado Islâmico não seja um membro do grupo terrorista, mas sim um contratado independente que tem simpatias pessoais pela organização, segundo autoridades dos EUA.

A comunidade de inteligência acredita que é improvável que ele estivesse ajudando esses indivíduos a mando do Estado Islâmico. Acredita-se que a maioria esteja em busca de uma vida melhor nos Estados Unidos.

Governo Biden não vê fragilidade na fronteira

Para alguns funcionários da administração Biden, o episódio é um exemplo de como o sistema funciona como deveria: surgiram informações sobre um determinado grupo de migrantes e os EUA responderam com uma investigação que determinou que não representavam uma ameaça.

“Embora o FBI não tenha identificado uma conspiração terrorista específica associada a cidadãos estrangeiros que entraram recentemente nos Estados Unidos pela fronteira sul, trabalhamos sempre com os nossos escritórios locais em todo o país, bem como com os nossos parceiros nacionais e internacionais, para identificar qualquer potencial atividades ilegais ou ameaças terroristas”, disse o FBI em comunicado à CNN.

Os EUA ainda não localizaram todos os indivíduos que viajaram como parte da rede, segundo o comunicado de Watson. Mais de 15 dos migrantes localizados continuam sendo investigados pelo FBI como possíveis ameaças criminais, segundo uma autoridade.

Alguns responsáveis ​​pela aplicação da lei e pelos serviços de informação expressaram, em privado, a preocupação de que um aumento incomum no número de migrantes da Ásia Central — região que não é conhecida por ser uma grande fonte de refugiados — não tenha desencadeado mais investigações por parte das autoridades fronteiriças dos EUA.

“Avaliamos continuamente nossa arquitetura de segurança para garantir que estamos melhor preparados para responder às ameaças ao país”, disse Watson em sua declaração à CNN.

“Além disso, continuaremos a recalibrar constantemente a nossa triagem, verificação e processamento daqueles que entram nos Estados Unidos para garantir que consideramos as informações mais atualizadas à nossa disposição e com um compromisso inabalável de proteger os americanos e a pátria de toda a gama de ameaças potenciais.”

Watson também disse na sua declaração que os EUA trabalham com parceiros estrangeiros para encerrar rotas de viagem associadas à rede de contrabando.

A CNN entrou em contato com o governo turco para comentar.

Um porta-voz do Departamento de Segurança Interna disse à CNN que o departamento, juntamente com seus “parceiros de contraterrorismo e de aplicação da lei, seleciona e veta os indivíduos antes de sua entrada nos Estados Unidos para evitar que qualquer pessoa conhecida por representar uma ameaça entre no país. O Departamento monitoriza continuamente todas as fontes disponíveis de inteligência e informações relacionadas com ameaças potenciais e, se surgir alguma nova informação, trabalhamos em estreita colaboração com o FBI e outros parceiros para tomar as medidas adequadas.”

Terrorismo e a fronteira

O episódio situa-se diretamente na conexão de dois dos desafios de segurança mais espinhosos e politicamente mais carregados que a administração Biden enfrenta: o terrorismo e a fronteira.

Biden tem lutado para descobrir como prevenir ataques terroristas no território dos EUA, em um momento em que a comunidade de inteligência e os militares transferiram muitos dos seus recursos do contraterrorismo em favor de ameaças da China e da Rússia.

Os funcionários da administração também têm lutado com recursos limitados à medida que enfrentam um número crescente de migrantes na fronteira sul dos EUA.

Os padrões de migração para os Estados Unidos mudaram drasticamente nos últimos anos, com pessoas chegando aos Estados Unidos vindas de mais de 150 países – resultado, dizem as autoridades, de uma migração em massa sem precedentes em todo o mundo.

Em julho, autoridades encontraram mais de 183 mil migrantes na fronteira sul dos EUA, de acordo com dados da Alfândega e Protecção de Fronteiras dos EUA (USCBP).

Tanto a administração Biden como a administração Trump foram forçadas a enfrentar casos semelhantes de suspeitos de terrorismo que tentaram entrar no país pela fronteira sul.

Mas o número de indivíduos encontrados na fronteira com registros na lista de vigilância terrorista em um ano é extremamente pequeno e representa uma percentagem muito pequena do número total de terroristas conhecidos ou suspeitos que tentam entrar ou viajar para os EUA através de outros meios.

Quando os oficiais do USCBP processam migrantes na fronteira, eles coletam dados biométricos, como impressões digitais e exames faciais, e procurar os indivíduos em determinados bancos de dados de aplicação da lei em busca de quaisquer sinais de alerta.

Os migrantes que chegam à fronteira sul dos EUA vindos da Ásia Central podem necessitar de rastreios adicionais devido à distância e ao custo necessários para fazer a viagem, de acordo com um antigo alto funcionário do Departamento de Segurança Interna.

Isso levanta questões sobre a razão pela qual um indivíduo daquela parte do mundo escolheria cruzar na fronteira sul dos EUA.

Mas se não existirem informações ditas depreciativas sobre uma pessoa nas bases de dados dos EUA, então o migrante é liberado enquanto aguarda a data do julgamento.

Embora alguns requerentes de asilo não compareçam ao tribunal, as autoridades dizem que os policiais têm ferramentas de vigilância à sua disposição para localizar esses indivíduos nos Estados Unidos.

Não está claro se este grupo específico de migrantes recebeu um segundo rastreio na época, mas é possível – e até provável – que isso tenha acontecido.

Mas, como as autoridades acreditam que o contrabandista turco agiu como um traficante de seres humanos comum, e não como um agente do Estado Islâmico, não está claro se eles teriam sido detidos ou tratados de qualquer forma diferente, mesmo que o governo tivesse conhecimento sobre seu papel no momento em que foram processados.

Para alguns agentes de inteligência e responsáveis ​​pela aplicação da lei que falaram em privado com a CNN, isso é parte do problema. O governo dos EUA tem de descobrir como definir quem é e quem não é uma ameaça num mundo obscuro onde atividades criminosas como o contrabando de seres humanos são frequentemente misturadas com ligações amorfas a organizações terroristas.

É particularmente difícil desemaranhar esses fios para os migrantes desesperados que fogem de países onde grupos terroristas recrutam e operam rotineiramente.

Falando numa audiência no Congresso em julho, o diretor do FBI, Christopher Wray, disse: “Do ponto de vista do FBI, estamos vendo todos os tipos de ameaças criminosas muito sérias, muito sérias, que vêm do outro lado da fronteira”.

Wray disse que a fronteira sul estava se tornando “uma prioridade maior” para o FBI.

Alguns funcionários dos serviços de inteligência que viram o relatório de inteligência enviado no início deste mês temem que o Estado Islâmico possa mudar as suas táticas para atingir a fronteira sul – há muito usada pela direita política. No entanto, funcionários dos serviços de inteligência dizem que isso ainda não se tornou uma realidade.

Para outros responsáveis, o relatório de informações enviado aos principais decisores políticos foi melhor descrito como uma resposta apropriadamente cautelosa por parte de um governo responsável – um aviso que descreve o risco teórico para os Estados Unidos, para que as agências de segurança nacional pudessem compreender a ameaça e determinar a melhor forma de endurecer as defesas ao país.

“Sempre que temos indicadores de que atores criminosos – como os envolvidos no contrabando de seres humanos – têm ligações ao terrorismo, trabalhamos diligentemente com nossos parceiros para investigar e compreender como as organizações terroristas estrangeiras podem tentar explorar as suas capacidades para que possamos mitigar melhor qualquer risco. ao público americano”, disse o FBI em seu comunicado.


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