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Análise: convencer Putin de derrota na Ucrânia é a tarefa mais difícil do Ocidente

O secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, alertou que o presidente russo "deve perceber que não pode vencer”, ao explicar a justificativa para enviar armas e munições às forças ucranianas

Terminar a guerra na Ucrânia em termos aceitáveis ​​para seu presidente, Volodymyr Zelensky, exigirá que o Ocidente convença o líder russo, Vladimir Putin, de que está perdendo.

Boa sorte com isso.


Antes do aniversário da invasão russa na próxima semana, os líderes americanos e ocidentais estão se preparando para uma demonstração de unidade e força destinada a estabelecer de uma vez por todas que a Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) está no conflito por muito tempo e até a derrota de Moscou.

“A Rússia perdeu – eles perderam estrategicamente, operacionalmente e taticamente”, disse o presidente do Estado-Maior Conjunto, Mark Milley, na terça-feira (14).

O secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, alertou na quarta-feira (15) que “Putin deve perceber que não pode vencer”, ao explicar a justificativa para enviar armas e munições às forças ucranianas.

E Julianne Smith, embaixadora dos EUA na Otan, disse a Becky Anderson, da CNN, que Washington estava fazendo todo o possível para “continuar a aplicar pressão sobre Moscou para afetar o cálculo estratégico (de Putin)”.

E em um artigo de opinião de Peter Bergen, da CNN, o general aposentado dos EUA e ex-chefe da CIA, David Petraeus, disse que o conflito terminaria em uma “resolução negociada” quando Putin percebesse que a guerra é insustentável no campo de batalha e na frente doméstica.

A ofensiva retórica e diplomática ocidental aumentará ainda mais quando a vice-presidente Kamala Harris se dirigir à Conferência de Segurança de Munique esta semana.

Enquanto isso, o presidente Joe Biden visitará a Polônia e um estado da linha de frente da Otan e ex-pacto de Varsóvia na próxima semana, reforçando seu legado de oferecer a liderança mais eficaz da aliança ocidental desde o fim da Guerra Fria.


A guerra pelos olhos de Putin

Pelos padrões mais objetivos, Putin já parece estar perdendo. Seus objetivos de guerra de esmagar a soberania ucraniana, capturar Kiev, derrubar um governo eleito, provar o poderio russo e cortar o relacionamento da Ucrânia com o Ocidente saíram pela culatra terrivelmente.

A Rússia é um estado pária e sua economia está em ruínas por causa das sanções internacionais. Putin está sendo tachado de “criminoso de guerra”.

E longe de ser isolada do Ocidente, a Ucrânia está agora na posição extraordinária de ser efetivamente um estado cliente da Otan apoiado pelos EUA e pela Europa, cuja sobrevivência, mesmo que haja um eventual acordo de cessar-fogo, provavelmente exigirá décadas de apoio ocidental.

No entanto, a lógica ocidental sobre o que está acontecendo na guerra pode apenas disfarçar a percepção da mentalidade de Putin. O líder russo há muito vê o mundo através de uma lente estratégica e histórica diferente.

Muitos observadores estrangeiros, embora não pertencentes ao governo dos EUA, convenceram-se afinal de que não era do interesse da Rússia invadir a Ucrânia – mas Putin foi em frente mesmo assim.

Ele não mostra sinais de ser dissuadido por um ano de derrotas e um impressionante fluxo de armas e munições sofisticadas da Otan para a Ucrânia.

Ele está enviando recrutas russos condenados à morte em avanços fúteis no estilo da Primeira Guerra Mundial, embora as forças russas já tenham sofrido perdas massivas.

Esta guerra também não é uma mera disputa territorial da qual ele provavelmente desistirá levianamente. Nasce de sua crença de que a Ucrânia não é um país e deve ser dobrada na Rússia.

Sua sobrevivência no poder também pode depender de não ser vista como perdida. E enquanto o Ocidente diz que é para o longo prazo, Putin já está em guerra na Ucrânia desde 2014, após a anexação da Crimeia.

Um conflito congelado que dure por muitos mais anos e impeça a Ucrânia de se tornar inteira pode ser uma posição sustentável para ele. Ele já mostrou que é indiferente a grandes perdas humanas.

E, a julgar por sua retórica, ele acredita estar envolvido em uma batalha geopolítica titânica com a Otan, vital para o prestígio da Rússia. A questão é se o Ocidente tem um apetite semelhante para o longo prazo.


Uma fase crucial da guerra

Tudo isso explica por que os estrategistas ocidentais veem a próxima fase da guerra como crítica, enquanto as forças russas se preparam para uma aparente ofensiva de primavera e a Ucrânia aguarda a chegada de tanques ocidentais recentemente prometidos que espera virar a maré.

A unidade e o poder de permanência da Otan confundiram os céticos, em grande parte devido à liderança de Biden. Mas as condições políticas em Washington e nações aliadas não são estáticas e podem moldar o pensamento de Putin.

Na Câmara dos Estados Unidos, por exemplo, alguns membros da nova maioria republicana estão nervosos. O deputado republicano da Flórida, Matt Gaetz, pediu na semana passada o fim da ajuda à Ucrânia e que os EUA exigissem que todos os combatentes “chegassem a um acordo de paz imediatamente”.

Uma maioria bipartidária para salvar a Ucrânia ainda existe na Câmara e no Senado. Mas não é certo que Biden possa garantir enormes pacotes de ajuda multibilionários para a Ucrânia em perpetuidade. E a ajuda dos EUA pode estar em séria dúvida se o ex-presidente Donald Trump ou outro republicano vencer a eleição de 2024.

Então, enquanto os torcedores da Ucrânia esperam por avanços no campo de batalha, meses de luta sangrenta parecem prováveis.

Jim Sciutto, da CNN, informou esta semana que os EUA e seus aliados acreditavam que a ofensiva da Rússia provavelmente não resultaria em grandes ganhos no campo de batalha.

“É provavelmente mais aspiracional do que realista”, disse um alto oficial militar dos EUA. Também há dúvidas se as forças ucranianas têm capacidade para romper as defesas russas entrincheiradas nas áreas leste e sul de uma forma que possa ameaçar as pontes terrestres de Putin para a Crimeia.

E Stoltenberg disse na quarta-feira em uma reunião de ministros da Defesa da Otan, em Bruxelas, que o conflito estava se tornando uma “guerra de desgaste” ao pedir aos aliados que enviassem munição para a Ucrânia.


Putin não acha que está perdendo

O mundo exterior sabe que Putin não está contemplando a derrota ou uma saída da guerra por causa da completa falta de qualquer estrutura diplomática para negociações de cessar-fogo.

Stoltenberg disse na quarta-feira que não há perspectiva de que essa situação mude tão cedo.

“O presidente Putin não mostra nenhum sinal de que está se preparando para a paz. Pelo contrário, ele está lançando novas ofensivas e visando civis, cidades e infraestrutura crítica”, disse Stoltenberg em Bruxelas.

Fiona Hill, uma importante especialista em Rússia e Putin, que trabalhou na Casa Branca de Trump, disse em uma audiência do Comitê de Serviços Armados do Senado na quarta-feira que havia poucos sinais de que a determinação de Putin está diminuindo.

“Acho que este é um quadro bastante sombrio, em parte porque Putin não se sentiu dissuadido em primeiro lugar”, disse Hill.

“A outra coisa é que Putin também sente que tem muito apoio do resto do mundo, inclusive da China, pode muito bem levar países como a China, pressionando a Rússia, para haver alguma quebra na determinação de Putin.”

A perspectiva de a China apoiar-se em Putin para o fim da guerra era remota mesmo antes da guinada nas relações entre e EUA e China causada pelo voo de um balão espião chinês pelos EUA neste mês.

E mesmo que Pequim fique envergonhada com o desempenho de Putin na Ucrânia depois que os dois lados declararam uma parceria “sem limites” no ano passado, pode ver uma vantagem em ver os EUA preocupados com uma guerra por procuração contra a Rússia, à medida que aumenta seu desafio ao poder americano na Ásia.

No entanto, a vice-secretária de Estado dos EUA, Wendy Sherman, alertou Pequim na quarta-feira que uma aposta de longo prazo em Putin só resultaria em decepção.

“Você vai acabar com um albatroz em volta do pescoço”, disse Sherman em um evento na Brookings Institution, embora tenha admitido que os EUA estão preocupados em estreitar os laços entre a China e a Rússia em um momento em que está travado em confrontos simultâneos com cada potência.

“Os ucranianos vão entregar um fracasso estratégico para Putin. E isso vai criar muitos problemas para aqueles que estão apoiando essa invasão profana daqui para frente”, disse ela.

O problema, porém, é que ainda não há sinais de que Putin concorde.

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